花了近100亿,耗时25年,美国宇航局望无人机巡逻机场

2021-11-25 15:04:50 文章来源:网络

詹姆斯·韦伯太空望远镜,号称是迄今为止最强大的天文望远镜,同时也是最能“放鸽子”的望远镜,以至于很多人称之为鸽王。从设计到发射,这台望远镜的发射时间被多次推迟,最终得到了这个绰号。没想到,在距离发射只有不到1个月的时候,它又放鸽子了。

(图片说明:号称鸽王的望远镜)

早在1996年,著名的哈勃太空望远镜发射升空的6年后,美国宇航局就早早地开始提出下一代望远镜的概念了。这台望远镜不仅仅是哈勃的继任者,观测能力更是远远超过了哈勃。根据早期的计划,美国宇航局希望在2014年将它发射升空。

然后,就是漫长的放鸽子的历程了。虽然哈勃也经历过几次放鸽子,但如今网络过于强大,人们对于天文的好奇也更多了,所以韦伯的推迟发射和给大家留下了更深的印象。以前,这台望远镜的发射时间被推迟有着许多不同的因素,比如经费不足、技术问题、疫情延误等等。那么,这一次又是因为什么呢?

(图片说明:阿丽亚娜5号火箭)

根据上一次更新的日期,韦伯应该是在12月19日,由阿丽亚娜航天公司的阿丽亚娜5号火箭发射于法属圭亚那的库鲁航天发射基地。然而,在运输的过程中,望远镜和运载火箭间的一条夹带发生了断裂,导致詹姆斯·韦伯太空望远镜“虎躯一震”,在场的所有人也跟着震了一下。他们知道:完蛋了。

“完蛋”这个词可能有点夸张,至少表面上看,望远镜没有什么问题。不过,这台望远镜实在太贵重了,研发周期也太长了,而且也没有后期维护的可能,所以美国宇航局承受不起任何的闪失。为了确保万无一失,他们决定对望远镜进行全面的检查,以确保这次震动没有给望远镜带来任何影响——25年都等了,还差这一阵子吗?

(图片说明:运输途中的阿丽亚娜5号火箭)

根据目前的消息,这个检查的时间周期也比较长,至少在12月22日之前,韦伯是不会升空了。在发射前一个月,又放了一次鸽子,鸽王的称号果然名不虚传啊!

和韦伯不同,哈勃望远镜距离地表只有大约600公里,而且当时还有航天飞机,所以美国宇航局可以针对哈勃的问题进行维护。如今,航天飞机已经彻底退役了,而韦伯更是要被安置在距离地球150万公里之遥的第二拉格朗日点,所以根本没有后期维护的可能。

所以,任何小小的损失,都是美国宇航局承受不起的。说到这里,相信大家就能理解为何美国宇航局将詹姆斯·韦伯太空望远镜的发射时间一推再推了。

(图片说明:巡天光学舱)

相比之下,还是我国的太空望远镜更方便。有望于2024年发射的我国太空望远镜,其实和我国空间站是一个组合,名字叫做“巡天号光学舱”。这台望远镜未来将会跟我国空间站共轨运行,一旦需要维护了,可以马上连接在空间站上,由空间站的航天员进行维护,十分方便。不得不说,这样的安置手段真的是非常高明。

倒不是说韦伯望远镜不先进,而是因为两台望远镜的观测目标不同。韦伯望远镜的观测目标要求它必须要屏蔽太阳光等光源的干扰,所以才必须要放置在第二拉格朗日点上。这个位置永远都是地球阴暗侧150万公里处,可以完美地满足科学家的要求。

(图片说明:詹姆斯·韦伯太空望远镜)

你可能要问了:地球阴暗面那么大,为啥不离得近一点呢?首先,离得近也没用,就像我们刚才说的,航天飞机都退役了,就算离得近也没法维护。其次,第二拉格朗日点是由著名数学家欧拉计算出来的结果,在这里,天体或者是航天器不需要额外的动力,就可以自然地永远跟随着地球公转,所以韦伯望远镜只能放在这里。

总之,世界上没有十全十美的事情,有得必有失,就是这个道理。和无限的深奥宇宙原理相比,多花点时间让望远镜万无一失,算得上什么呢?

(图片说明:在地表进行的望远镜展开测试)

哦对了,多花的不仅是时间,还有绿油油的美刀。每一次推迟发射,都意味着望远镜的各个组件要在美国宇航局放得更久。为了防止这些组件被污染,它们需要被放在无尘室里保存,再考虑到人员等等成本,这无形之间花的钱就越来越多了。

原本这台望远镜就极其昂贵,再加上一次一次的推迟发射,以至于最初预计只需要花5亿美元的项目,如今干到差不多100个亿了……

不管怎么说,我们希望詹姆斯·韦伯太空望远镜没有大碍,早日发射升空。如今,31岁的哈勃望远镜已经疲态尽显了,目前仍然处于宕机状态,等待着地面人员的修复。我们需要韦伯带我们看到更加遥远、壮观的宇宙。

(图片说明:哈勃望远镜)

而且,尽管望远镜本身还没有发生,许多天文学家已经发表论文研究未来该如何高效地使用它了。可以说,排着队等待使用这台望远镜的天文学家都能站出去几条街了,估计它每一次放鸽子,这些天文学家的心里都会一紧吧……

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来源:姿势分子knowledge

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